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¿Cómo se deben proteger los pacientes con cáncer e inmunosuprimidos ante el COVID-19?

¿Cómo se deben proteger los pacientes con cáncer e inmunosuprimidos ante el COVID-19?

En las últimas semanas, toda la atención está puesta en el COVID-19, un tipo de coronavirus identificado en China a finales de 2019 que se está propagando por todo el mundo. A finales de enero de 2020 se confirmaba el primer caso en España de un paciente con coronavirus y desde entonces no ha hecho más que propagarse. El 30 de enero de este año fue declarado como emergencia de salud pública de preocupación internacional y a principios de marzo, la Organización Mundial de la Salud declaró la pandemia mundial por COVID-19.  Mientras, en España, el 13 de marzo de 2020 se decretó el Estado de Alarma, una situación que se prolongó hasta el 21 de junio. Desde que iniciamos la nueva normalidad, han vuelto a aumentar los casos de contagio, por lo que es necesario seguir manteniendo las medidas de prevención.

Desde que se identificó el SARS-CoV-2, que provoca el COVID-19, se han disparado los mensajes sobre la repercusión de este virus, las personas a las que más afecta y las medidas que hay que tomar. Entre los colectivos que más complicaciones pueden tener con esta enfermedad se incluyen las personas mayores y pacientes con alguna enfermedad (como EPOC, enfermedad cardiovascular o diabetes), pero también las personas con cáncer, de tipo linfoma de Hodgkin o leucemia, y los pacientes inmunosuprimidos.

Este último grupo está compuesto por aquellas personas cuyo sistema inmunológico no funciona con normalidad y son más vulnerables a contraer cualquier tipo de infecciones por microorganismos como el SARS-CoV-2. Y una de las causas que ocasionan dicho debilitamiento del sistema inmunológico son los tratamientos para combatir el cáncer como la quimioterapia, la radioterapia, la inmunoterapia o la terapia con corticoides. Además, esa situación de debilitamiento y, por lo tanto, de riesgo no finaliza cuando se termina el tratamiento ya que sus efectos pueden alargarse durante un largo periodo de tiempo. Por ello, aquellos pacientes con cáncer que estén bajo tratamiento o incluso que ya lo hayan terminado deben extremar las precauciones.

Recomendaciones para colectivos inmunosuprimidos

Durante las últimas semanas se han difundido a través de distintos medios de comunicación y canales digitales las pautas que hay que seguir para evitar el contagio. En este artículo resumimos las acciones preventiva dirigidas a la población en general y a estos pacientes en particular. Así, se recomienda:

Para la población general:

  • Lavarse las manos con frecuencia y durante más de 20 segundos
  • Evitar tocarse la cara con las manos
  • Toser y estornudar en la parte interna del codo
  • Evitar viajar tanto si tiene síntomas como si está asintomático
  • No salir de casa, salvo para situaciones de necesidad, y evitar grandes aglomeraciones
  • Usar mascarillas (recomendamos su uso a toda la población, tenga síntomas o no)
  • Utilizar pañuelos desechables
  • Mantener la distancia con otras personas y evitar el contacto con personas enfermas
  • Seguir una buena alimentación
  • Quedarse en casa

Para pacientes inmunosuprimidos (además de lo anterior)

  • Reducir/evitar el contacto con familiares que trabajan en sitios multitudinarios como oficinas grandes, tiendas, grandes almacenes, o que tengan que utilizar medios de trasporte público o viajen mucho.
  • Si algún familiar está contagiado o está muy expuesto y vive en la misma casa, evitar el contacto con dicha persona:
    • usar guantes
    • dormir en habitaciones separadas
    • desinfectar superficies comunes
    • utilizar baños diferentes
    • no compartir utensilios, toallas ni sábanas
    • lavar la ropa frecuentemente
  • En la medida de lo posible, evitar también el uso de transporte público. En caso de que no puedas optar por otro medio de transporte, mantener la distancia con el resto de viajeros.
  • Evitar las visitas a casa de otras personas, aunque no presenten síntomas, así como recibir visitas en tu casa.

¿Debo seguir con mi tratamiento?

A pesar de estos riesgos y de las recomendaciones, mientras el paciente no tenga síntomas de coronavirus, lo recomendable es que siga con su tratamiento y con las citas agendadas, aunque, en la medida de lo posible, utilizando medios alternativos como puede ser la consulta online*. En cambio, si no se puede optar por este servicio y tiene que acudir a consulta, se deben seguir las siguientes pautas:

  • Contacta con tu centro asistencial telefónicamente antes de la cita para evaluar la situación y que conozcas las medidas de prevención tomadas en cada caso
  • Usa siempre mascarillas para evitar nuevos contagios
  • En la medida de lo posible, acude a la cita acompañado solo de una persona (aunque es preferible que solo entre en consulta el propio paciente, salvo casos excepcionales)
  • Mantén la distancia de seguridad con otros pacientes y familiares en la sala de espera
  • Utiliza los geles desinfectantes facilitados al llegar y salir de la clínica, así como pañuelos desechables

Junto con las medidas preventivas para evitar el contagio, os recordamos algunas claves que permiten fortalecer el sistema inmunitario:

  • Dormir un mínimo de 6 horas
  • Hacer algún tipo de ejercicio físico
  • Tener una alimentación saludable
  • Evitar fumar y el consumo de alcohol
  • Mantener el resto de patologías controladas: presión arterial, diabetes…

Todos, y especialmente la población de mayor riesgo, debemos ser conscientes de las consecuencias para la salud del COVID-19 y de las medidas que hay que implementar para frenar su propagación. Protégete y además de cuidar tu salud, estarás ayudando a controlar la epidemia.

*En Oncoavanze hemos reforzado el servicio de consulta online para facilitar que el paciente pueda hacer la consulta desde su casa. Si quieres utilizar este servicio, accede a nuestra página de Consulta online

(Actualizado: 27 de agosto de 2020)

 

Referencias

‘Documento técnico. Prevención y control de la infección en el manejo de pacientes con COVID-19’. Ministerio de Sanidad. Febrero de 2020

‘Coronavirus: what cancer patients need to know’. Portal web Fred Hutchinson Cancer Research Center (Consulta en marzo de 2020). Disponible en: https://www.fredhutch.org/en/news/center-news/2020/03/coronavirus-what-cancer-patients-need-to-know.html

Guía de actuación con los profesionales sanitarios en el caso de exposiciones de riesgo a COVID-19 en el ámbito sanitario. Ministerio de Sanidad. Marzo de 2020

Portal web Ministerio de Sanidad de Chile. Plan de Accion Coronavirus COVID-19 (Consulta en marzo de 2020). Disponible en: https://www.minsal.cl/nuevo-coronavirus-2019-ncov/

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Somos un centro especializado en el tratamiento del cáncer liderado por el Dr. Pedro Valero. Su objetivo es ofrecer una atención global e integral al paciente oncológico, a la vez de dar soporte a sus necesidades humanas.

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